IT系统一体化时代来了!

2013/7/4 10:04:44【作者】王珂玥

 

6月末,华为高调宣布其FusionCube将开启全球规模商用,正是春风得意的一体化市场再度升温。2009年Oracle 用Exadata服务器告诉企业,数据中心的IT服务一体化解决方案才是大势所趋,而当前企业对大数据处理的迫切需要似乎在判定x86已是壮士暮年,还有EMC、思科与VMware 推出的vBlock,惠普打造的Cloud System,IBM致力的PureSystems……这一切都让人们意识到:IT系统一体化时代来了!
 
一、IT基础设施回归融合乃大势所趋
 
20世纪80年代前,因大型机、小型机的集中式系统可使用户共享贵重的硬件设备,如磁盘机、打印机和调制解调器等,因而集中式计算技术被广泛采用。20世纪80年代后, 个人计算机和工作站改变了协作计算摸型,微机网络的普及让大型机系统无法适应信息量急剧增长的需求,分布式x86则大行其道。今天,服务器的应用层面越来越广,企业IT基础设施建设中也需要让服务器承担更多地责任,服务器厂商们逐渐将服务器、存储、网络、管理软件融合成整体的解决方案。
 
传统服务器是指一个管理资源并为用户提供服务的计算机软件,通常分为文件服务器、数据库服务器和应用程序服务器。运行以上软件的计算机或计算机系统也被称为服务器。而现在,企业会将服务器视作企业数据中心,需要思考让服务器如何更好地驱动企业创新,帮助企业获得竞争优势。
 
IDC发现,越来越多的公司更重视IT环境的运营。但在当前经济的“弱复苏”阶段,企业要求IT部门少花钱多办事,要求他们降低运营开支。这会成为提高应用程序的可用性、提高服务级别以及提供更高IT灵活性的一大障碍。这就使占据市场主流的x86服务器的各种管理成本急剧上升,服务器一体化解决方案成了检验IT基础设施架构的伸缩性的一个重要突破口。
 
服务器市场经历了从大型机、小型机的集中式计算问世,到x86的分布式疯狂扫荡,现在似乎又开始走向集中……
 
二、分布式x86服务器的晚风
 
前不久,联想收购IBM X86服务器业务的消息占据了业界各大媒体的头条,虽说收购方案最后流产,但这并不影响x86服务器势头的颓势。近几年来,IBM的X86服务器业务一直在拖累该公司的整体业绩。由于技术的不断改进,X86服务器业务的利润率也一直呈现下降趋势。而包括谷歌在内的大型互联网公司也在一直设计开发自己的服务器产品,而放弃购买IBM的服务器。
 
很长时间里,x86服务器成为了IT工作主要的基础设施,其以适应碎片化的网络结构的分布式计算优势,终结了大型系统在IT部门的早期地位。这种平台方面的发展促使通过x86来增强IT能力,这反过来为x86平台带来了更多的发展和创新。这种模式导致了越来越多的IT应用程序迁移到x86平台上。由于小型x86系统的价位要比整体式业务系统的价位低得多,客户们能够使用x86来扩建服务器能力,同时控制资本开支。不过,向分布式环境迁移的这股潮流带来了更复杂的基础架构,因而导致运营成本比较高。
 
如今的IT部门面临重重困难:运营开支越来越高;电力和冷却资源方面的制约限制了IT能力的扩建;以及IT员工因大量的手动任务而不堪重负。与x86服务器有关的各种管理成本急剧上升,压倒了其他各类成本。管理和维护x86服务器集群所需的人员成本占了IT预算的大部分,因而用于开发新应用程序等增值项目的时间和资源所剩无几了。

 
三、服务器巨头们的“一体化”淘金方案
 
移动社交的风起云涌、大数据的泛滥,让企业用户们清楚地认识到,通过简单地增加IT预算来扩充其基础架构,利用单纯增强系统性能来从纷繁的数据中发现商业机会,几乎是不可行的。经济的低迷削减着IT部门的预算,全球进行的产业结构调整也在更强烈地刺激着企业的创新需求,IT系统新的解决方案需要浮出水面。
 
IDC在其对亚太区ICT市场的十大预测中指出,到 2015 年,65%部署在私有云环境中的服务器将成为一体机用户,通过一体机架构可通过预配置和优化处理多重工作负载、减少部署时间,并增加不动产的投资回报。
 
1、Exadata:甲骨文带来的惊喜
 
甲骨文是一体机市场的最早倡导者,该公司已经推出了Exadata数据库一体机、Exalogic中间件一体机、Exalytics商务智能一体机、大数据一体机、SuperCluster一体机、ODA(数据库机)等六个系列的集成系统,其中Exadata是该公司最早推出的一体机,并在甲骨文各大集成系统中拥有最大的销售额和最广的大型用户群。在2012甲骨文全球大会(OOW2012)上宣布推出的Exadata X3是该公司Exadata最新的第四代产品,不仅在硬件、软件等多个层面都进行了大幅升级,还首次针对推出了1/8配置的产品,便于在中型用户得到更好的市场认可。
 
几年下来,Oracle Exadata的客户包括了美国铁路乘客公司、Allegro Group、英国汽车联合会、CTC、Garanti银行、Giant Eagle、HISCOM (北陆可口可乐公司)、KnowledgeBase Marketing等。
 
甲骨文自从收购Sun以来,硬件系统的收入一直呈不断下滑的态势,但甲骨文的Exadata等一体机产品却获得了大幅增长,并提升了甲骨文的整体利润率。在2012年12月公布的甲骨文第二财季(截止2012年11月底)报告中,甲骨文CEO Larry Ellison公开表示,“到2013年结束,像Exadata和SPARC SuperCluster这样的产品,不但能提高我们硬件业务的利润率,还将推动我们硬件业务的增长。”这意味着甲骨文整体硬件系统的业务有望在2013财年在Exadata等一体机带动下首次实现增长。
 
2、Vblock:三巨头的联袂演出
 
Vblock是计算机业界保守得最好的秘密之一,但是它们不断地出现在重要的应用场合。它们其实是成组的思科架装服务器,配备了大量内存,针对虚拟化技术进行了优化,而且机架里面内置了存储设备和网络交换设备。它们起初是思科、EMC和VMware三大巨头在2009年年底共同力推的一个项目。
 
去年1月,该联盟分拆出了自己的有限责任公司,公司总部设在得克萨斯州的理查森,在马萨诸塞州的富兰克林和爱尔兰的科克郡均设有生产基地。那些地方加上马萨诸塞州马尔伯勒和加利福尼亚州圣克拉拉,VCE如今共有1000名员工,行政管理、客户服务和工程设计这三大块都设在后两个地方。
 
BMC的企业服务管理总裁Paul Avenant表示,他公司的客户“在寻找一款成熟可靠、端到端的云管理平台”;他们将来使用Vblock这样的集成系统,就能够扩建私有云运营系统。他表示,已经在这么做的BMC客户包括:电信公司澳洲电信(Telstra)、美国第三大数据中心服务提供商QTS以及哈里斯。
 
BMC近日宣布就云生命周期管理产品与VCE达成战略联盟,这套产品用来搭建策略驱动的云环境,从而可以为业务服务制定蓝图,然后以灵活的方式将这些服务部署到虚拟化基础架构上。
 
冠群科技公司近日宣布,它将为Vblock平台提供私有云加速器,该平台可以充分利用冠群Process Automation和Service Catalogue产品,为企业打造由最终用户自我配置的云运营环境。
 
3、CloudSystem:惠普的云端杀手锏
 
作为一直推广融合基础设施架构的惠普来说,IaaS显然是其在云计算领域布局的着眼点。早在2009年,惠普推出BladeSystem Matrix的时候,就是希望借助刀片的形式,将服务器、存储、网络等集成在一起,为企业提供整合的IT平台解决方案。正是基于此,我们看到惠普通过收购Ibrix、3PAR这类存储厂商,完善融合基础架构中的存储一环,而CloudSystem则是在完善了之前的存储、服务器、网络这些基础硬件融合和协作之后的一次提升,意在形成确保基础架构之上的底层与管理软件的整合。
 
惠普CloudSystem基于惠普融合基础设施和惠普云服务自动化(HP Cloud Service Automation)软件构建,能够帮助客户轻松搭建、管理和保护混合云环境。
 
4、PureSystems:IBM简化IT管理的内置专家
 
日前,IBM在北京举办PureSystems专家集成系统试驾活动,数十位重要行业客户来到现场,通过实践操作亲身体验PureSystems专家集成系统的专业优势。
 
IBM PureSystems具有内置专家能力、是完全为云计算设计的简化的用户体验平台。IBM PureSystems为集成而设计,可深度集成并优化软硬件于一个按需供给、开箱即用的系统平台;内置的专家系统帮助缺乏技术经验的客户自动拥有专家能力 ,从基础架构到中间件、应用软件,把经过实践检验的经验用一种可部署的方式呈现,从而简化了工作;同时,PureSystems简化IT管理周期的每个阶段:采购、部署、运维、统一管理整个IT系统:服务器、存储、软件,构建一个优化解决方案的全面开放的生态环境。
 
甲骨文、惠普、思科及其他顶尖服务器供应商已经开始着手推行融合基础设施,这些融合基础设施将服务器、储存、网络及其他一些技术整合成为一个单一的集中设施。从理想化角度而言,这一举措将留住客户,并在其竞争者中处于领先地位。

 
四、“一体化”也是喜忧参半
 
集成的一体化系统解决方案是企业对IT基础架构的简化需求,如同PC平板化、手机轻薄化一样,成为业界发展潮流。一体化系统将硬件、操作系统、中间件、应用软件打包成一个“盒子”,并经过调优和测试,让应用部署过程更加简单、性能表现更加优异。看上去,就像是一体化系统提供商充当了以往SI以及ISV的角色,将应用所需的各种必备元素都集成到一起,进行调优和测试,让用户能够“开箱即用”。
 
一体化系统带来的价值并不仅仅是部署和应用更加简单,在ESG研究公司针对2012年整合计算平台的一项调研中显示,企业用户认为一体化系统所带来的最大优势就是易于管理,接下来则依次是更短的部署时间、总体拥有成本的改善、更短的时间和更少的资源完成硬件或软件整合、更少的兼容性、提升应用性能、从一个厂商购买等等。在分布式IT基础架构中,服务器、存储、网络等单元往往都有单独的管理界面,当网络规模扩大,难于实现统一的管理和资源调配;并且分布式架构线缆复杂,难于排查故障。而一体化系统由于高度集成,减少了线缆,也降低了物理故障出现的概率,同时也更容易进行集中的管理,大大降低了管理维护难度。
 
但是,一体化系统“一体性”也成了其发展的绊脚石。一些企业IT负责人谈到大数据一体机时,就表达出对一体机一些顾虑,其中包括大数据一体机扩容问题以及被厂商捆绑的风险。
 
缺点一:想扩容?难呀!
 
目前,数据接续生成了90%的用户业务总量,最大的数据量与文件分享、视频流、视频呼叫和在线游戏有关。新移动设备提供了更高质量的用户体验,正在快速推动游戏及视频呼叫的发展,后两者预计将在2010年~2015年期间继续创下高达40%的年度增长。数据量不断的增加已经是不可避免的事情。
 
假如客户要对大数据一体机扩容,那么只能增加他购买的特定厂商的一体机设备,一个机柜一个机柜的增加。而且,服务器一体机属于软件高度集成,这套硬件设备无法改为它用,更不能利旧其他IT设备。所以扩容已经成为服务器一体机不可避免问题。
 
缺点二:更容易被厂商捆绑
 
很多IT厂商在谈到大数据时,更多展示的是如何让企业通过整合方案来获取数据价值,然而大数据是一把双刃剑,在给企业带来无往不利的潜在价值的同时,企业还会承担被某个厂商捆绑的困境。目前,很多厂商都针对大数据推出了自己设备或软件制定的一套解决方案。而这些方案虽然号称兼容性非常强,能够兼容其他厂商的设备,但是当你真正的采用一个提供商的设备(软件、硬件)的时候,你会发现你真的很难去改变一个提供商,尤其是在软件方面,很容易被一个提供商绑定。这就大大限制了企业IT基础设置的灵活性。
 
编者寄语:企业需要简单的未来
 
从大型机、小型机,再到工业标准的x86服务器,IT基础架构从集中式发展到分布式,背后最大的推手还是用户需求。而一体化系统诞生,分布式再度走向集中,也同样源自用户的需求。
 
传统的业务模式中,企业大多需要分别采购服务器、存储、网络等硬件,数据库、虚拟化等软件单独购买,再集成到一起。但分散式IT采购和部署的采购流程复杂,部署周期长,分开采购软硬件要求IT部门要“精通”每一个部件和环节,面面俱到,要考虑应用的负载需求,不同品牌软硬件的兼容性,从规划、采购、部署、调优、测试到业务上线,周期往往很长;管理复杂,不同设备具有不同的管理工具,比如服务器、存储、网络,很难实现统一的管理;故障排查困难,数据中心设备庞大,节点、线缆繁多,故障的排查将变得非常困难,安全隐患也无法避免。
 
IT的根本在于将生产变得简单,而不是变得越来越复杂。IT基础设施应当变得像智能手机,集成度高、易用性高、有着更好的用户体验。
 
我们能够展望的是,IT的核心价值在于生产,繁琐的部署和复杂的运维并不是企业所需要的,IT提供商们也应当具备这样的能力,帮助用户来完成这些过程。未来,采购IT基础设施应当像采购一台数码相机,打开包装,通电,选择其中预设的功能,就能够拍出精美的照片;想必无论哪个用户,都不想从元件开始组装,然后再按照说明书繁琐的调试每一项参数。
 
纵观IT服务器发展历史,IT经历了主机和小型系统的集中计算时代,x86分布式计算越来越让人们意识到其壮士暮年,企业的IT集成系统需求成了传统服务器厂商新的角逐场地。如今,IT系统一体化时代来了!

 

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